L’édition Perrault-Doré : un objet-livre extraordinaire

Pour mettre en valeur son art, Gustave Doré forme le projet d’illustrer les grandes œuvres de la littérature en très grand format et dans une édition luxueuse. La rencontre avec l’éditeur Pierre-Jules Hetzel lui permet de réaliser Les Contes de Perrault.

L’ouvrage paraît dans un format grand in-folio, monumental pour un livre.

couverture des contes de Perrault illustrés par Gustave Doré
Source : BnF, Gallica

Que l’on en juge par ses dimensions :

– hauteur : 43,5 cm
– largeur : 32 cm
– épaisseur : 5 cm
– poids : 4,2 kg !

Et, en guise de comparaison avec la première édition imprimée des Histoires et contes du temps passé, chez l’éditeur Barbin en 1697, nous proposons l’image suivante (réalisée par montage, échelle respectée) qui donne à voir les deux livres ensemble :

 

Format de l'édition Hetzel comparée à celui de l'édition Barbin des contes de Perrault
Source des images : BnF, Gallica et Bib. Interuniversitaire de la Sorbonne, NuBIS.

Que l’on juge aussi du luxe de l’édition :
– premier plat de couverture et dos ornés et dorés avec des fers spéciaux.
– papier vélin (un papier épais sans grain, soyeux et lisse), quelques exemplaires sont tirés sur   papier vergé de Hollande, et papier de Chine pour les planches.
– noms des graveurs au verso de la page de faux-titre.
– frontispice pleine page et vignette de Doré sur la page de titre.

Et enfin, 40 compositions pleine page, hors-texte pour les neuf contes de l’édition. Le luxe de cette édition tient pour beaucoup à la qualité exceptionnelle des illustrations, liée à la technique utilisée, la gravure sur bois de bout, dite aussi gravure de teinte, qui permet une finesse de détails et des effets de contrastes spectaculaires.

L’ouvrage paraît en novembre 1861 pour la fête familiale des étrennes au prix élevé de 70 Fr relié (le salaire mensuel moyen d’un ouvrier est alors de 100 Fr.). L’éditeur, qui signe la préface, s’en explique : « Cette extraordinaire édition va coûter beaucoup d’argent… […] mais avouez qu’elle est vraiment hors de comparaison avec toutes celles qui l’ont précédée, cette édition de Perrault, & qu’on a bien fait de donner à ce premier de nos livres, à ce premier de nos classiques, cette forme magnifique & magistrale ». L’ouvrage connaîtra en effet un grand succès et de nombreuses rééditions en France et à l’étranger.

Ghislaine Chagrot et Pierre-Emmanuel Moog


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
Administrateur (18 octobre 2020). L’édition Perrault-Doré : un objet-livre extraordinaire. Les Contes de Perrault illustrés par Gustave Doré. Consulté le 13 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/st31


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